Etiopija - otkrivena 'ljudska' vilica koja će izmijeniti prošlost

Ledi-Geraru vilicaVilica Ledi-Geraru. Zahvala: William Kimbel/Univerzitet Arizone

Nevjerovatan fosil je otkriven u pustinji u Etiopiji koji vraća postanak čovjeka za otprilike pola miliona godina unazad, mijenjajući ono što znamo o evoluciji koja je na kraju dovela do modernog čovjeka.

Fosilizirana donja vilica, sa pet malenih zuba, navodno spaja sve tačkice između primitivnih predaka i modernog čovjeka. Uzorak je kost jednog od prvih ljudi - predstavlja najstariji poznati ljudski genus Homo - i dolazi iz vremena kada su se ljudi razdvojili od predaka sličnog majmunu, Australopithecusa, koji je identificiran uz pomoć najpoznatijeg skeletona "Lucy", napisao je CBC.

Otkriće je starije više od 400.000 godina nego najstariji fosili koji pripadaju ljudima koji su naposljetku izrodili Homo sapiensa, našu modernu vrstu.

Vilica je pronađena u blizini mjesta gdje je otkrivena Lucy 1974. godine. Uzorak Australopithecus afarensis, nazvan Lucy, potječe od prije 3,2 miliona godina. Vrsta je hodala uspravno, ali je bila visoka samo metar i imala je maleni mozak. U kontrastu sa vrstom Homo, "koju karakteriše upravno dvonožno držanje, sofisticirane sposobnosti za izradu alata i relativno velika lobanja", piše BBC. Etiopijska vilica čini se da dijeli karakteristike slične objema vrstama i mogla bi da bude prelazni fosil, koji popunjava evolucijsku prazninu.

Diplomac sa Arizona Univerziteta, Chalachew Seyoum je izvukao 2,8 miliona godina staru vilicu iz tla u području istraživanja, Ledi-Geraru u Etiopiji 2013. godine. "U trenutku kada sam je pronašao, shvatio sam važnost, jer je to vremenski period iz kojeg je pronađeno samo nekoliko ljudskih fosila u Istočnoj Africi," naveo je za BBC.

Paleontolog Brian Villmoare sa Univerziteta u Nevadi je kolega koji je objavio studiju u Naučnom žurnalu o istrazi vezanoj za vilicu. Villmoare navodi: "Uprkos velikoj potrazi, fosili iz loze Homo stariji od dva miliona godina su izuzetno rijetki. Da bi imali uvid u prvu fazu evolucije naše loze ovo je izuzetno uzbudljivo."